La impresión 3D está a punto de cambiar el mundo… ¡En serio!


Desde carne impresa hasta dientes impresos, la tecnología de impresión 3D avanza rápidamente.

La impresión 3D está a punto de cambiar el mundo… ¡En serio!

Es 2027 y perdiste un diente en un partido de hockey. Hoy en día, el proceso de reemplazo puede ser extremadamente costoso y algunos pacientes informan que no están completamente satisfechos con la forma, el tamaño, el color o el ajuste de un diente artificial. Pero dentro de cinco años, la forma más probable en que se desarrollará tal escenario será una visita al dentista para un escaneo de algún tipo antes de que una impresora 3D cree un ajuste perfecto hecho de materiales compuestos increíblemente resistentes, y a un precio que es Una fracción. lo que cuesta hoy. Estas predicciones para el futuro de la odontología se basan en lo que los analistas ven que sucederá debido a los desarrollos en la fabricación aditiva. La fabricación aditiva (AM) o la fabricación aditiva por capas (ALM) son simplemente nombres de la industria para la impresión 3D, el proceso computacional que controla la deposición de material, generalmente en capas, en objetos tridimensionales. La tecnología AM y ALM ha crecido a la velocidad del rayo y los precios de las máquinas se han reducido drásticamente, y eso equivale a un mundo completamente nuevo.

Todos hemos escuchado tanto acerca de la impresión 3D durante la última década que algunos pueden ignorar la increíble realidad de esta tecnología. Por supuesto, uno puede ver la ventaja de tener una impresora capaz de crear una pieza específica para una máquina especializada, pero para ser sincero, la impresión 3D no ha tocado tanto la experiencia humana cotidiana. Pero eso esta por cambiar. La razón de este cambio es, como se señaló anteriormente, los nuevos desarrollos en la tecnología en sí y los nuevos avances en el aprendizaje de cómo usar la impresión 3D con materiales tan dispares como la comida y el metal. . Es posible que se sorprenda al escuchar lo que algunas empresas están imprimiendo en 2022. El bistec vegano suena como un oxímoron tonto, pero ahora es una realidad gracias a la carne impresa en 3D. Por supuesto, no es carne de un animal, sino materiales 100% vegetales que luego son extruidos por una impresora 3D de alimentos que utiliza la tecnología de capas mencionada anteriormente. Esta tecnología ahora ha hecho posible producir carne falsa tan «carnosa» que los revisores le otorgan 9 estrellas de 10. Pero, a medida que la inteligencia artificial se fusiona con la fabricación aditiva, espere que la puntuación aumente a 10. – porque la tecnología combinada ofrece exponencial desarrollo.

La impresión 3D está a punto de cambiar el mundo… ¡En serio!

Hay una razón por la que personalizar algo cuesta más. Como regla general, todo lo que sea único debe crearse con la habilidad de un artesano experto utilizando herramientas especializadas. Y eso lleva tiempo. Pero a medida que aumenta la economía de la impresión 3D, el precio de toda la industria de la impresión 3D disminuye simultáneamente. Esto significa que, mucho antes de lo que piensas, la impresión de prácticamente cualquier creación realista imaginable se convertirá en algo común. Incluso cosas «insignificantes». Tal vez sea algo tan simple como un estuche para cepillos de dientes con pequeños agujeros para ventilación que decidas imprimir antes de irte de viaje, o tal vez una bisagra en una de tus puertas haga la suya. En lugar de llamar a un reparador, puede simplemente imprimir una nueva bisagra y tal vez incluso algunos tornillos. El metal se imprime cada vez más y se combina con otros materiales de formas interesantes. Y cuando decimos «otros materiales» es un eufemismo porque es prácticamente cualquier material. La impresión 3D ha evolucionado desde hace mucho tiempo más allá de sus orígenes de extrusión de plástico y ahora puede imprimir caucho, resina cerámica, madera, telas sintéticas, metales y más. Nos acercamos rápidamente al día en que casi todos podrán imprimir casi cualquier objeto, desde una maceta hasta un violín.

Y mirando un poco más adelante, la industria médica está emocionada por el día en que será posible imprimir órganos humanos en 3D, una idea que actualmente es un poco futurista pero que sin duda llegará a buen término, si hablas con los entusiastas de la bioingeniería. Por ejemplo, el bioingeniero de la Universidad de Utah, Robby Bowles, le dijo a The Scientist que varias empresas están imprimiendo oídos en 3D. Estos ayudan a los niños que nacen con un defecto que deja sus oídos subdesarrollados. Bowles dice que los trasplantes de oído son una especie de «la primera prueba de concepto de la impresión 3D para la medicina». Los científicos también están imprimiendo «mini organoides» y «modelos de tejido microfluídico». Estos términos sofisticados son más fáciles de entender cuando se describen como «órganos en un chip». Los investigadores médicos usan estos órganos en chips para descubrir y probar ideas. Un equipo, por ejemplo, quería probar la toxicidad cardíaca de la doxorrubicina, un fármaco contra el cáncer bastante famoso. Así que imprimieron células del corazón en un chip y luego lo conectaron a un biorreactor. Luego, los investigadores pudieron demostrar que la frecuencia de latidos de las células en el chip disminuyó significativamente… lo que les proporcionó información valiosa sobre cómo interactúa el fármaco con las células del corazón. Previamente, este tipo de información habría requerido muchos años de estudio y posiblemente pruebas con animales, pero esos días parecen terminar pronto.

De ninguna manera estamos cerca de la edad de oro de la impresión 3D. Pero ya hemos pasado la infancia de la tecnología y es posible que estemos entrando en los primeros años de la adolescencia. Lo que vendrá en unos pocos años revolucionará… bueno, todo; de la comida a la medicina.

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